Saltar al contenido

Especies de los animales

Desde tiempos remotos el hombre se ha interesado por el estudio de los animales. No solo son una pieza fundamental en su alimentación, sino que siempre han sido parte de su vida diaria, al servir como herramienta de trabajo, materia prima para disímiles usos, servir de compañía, advertirnos ante el peligro y decenas de otras ventajas. También, y aunque no tan placenteros, hemos tenido que manejar plagas y enfermedades, sufrir de sus ataques y aprender a compartir sus hábitats.

Estudiarlos y comprenderlos ha sido por tanto una necesidad, no solo para poder sacar el mayor provecho de nuestra relación, sino para poder tomar acciones para protegerlos y lograr su supervivencia en nuestro mundo, dado de que de ello depende nuestra propia existencia.

Para estudiar una diversidad tan grande de forma efectiva fue necesario dividirlos. Existen muchas formas de hacerlo de acuerdo a factores como su hábitat, alimentación, tipo de reproducción o sus características anatómicas. Luego estos grandes grupos se fueron clasificando en grupos cada vez más pequeños permitiendo a los biólogos su documentación y estudio.

Especies de aves
Especies de aves

Según su tipo de gestación

De acuerdo a la forma en que se realiza la fecundación o nacen las crías se pueden clasificar en vivíparos: que son aquellos animales que gestan a la cría dentro de su vientre, dentro del cual recibe todos los suplementos necesarios durante su crecimiento hasta que ocurre el nacimiento. Este grupo lo integran la inmensa mayoría de los mamíferos y por tanto el hombre, aunque también varias especies de peces, algunos reptiles, tipos de peces y algunos anfibios.

Los ovíparos son aquellos cuya fecundación también ocurre dentro del cuerpo de la madre, pero la cría se desarrolla dentro de un huevo, que es depositado en un medio externo hasta el momento de la eclosión. Este es un grupo dominado por las aves, aunque no en su totalidad.

En los animales ovovíparos, aunque las crías también crecen dentro de un huevo, su eclosión ocurre inmediatamente antes del parto o unos segundos después de ser depositados en un medio externo. A estos pertenecen varias especies de peces, reptiles y otros. También existen los animales ovulíparos, grupo que recoge al resto de los animales donde la fecundación es externa. Es un grupo característicos de los peces, por vivir en el agua, aunque también compartido por otros como anfibios y moluscos.

Según su alimentación

De acuerdo al tipo de alimentación que llevan los animales se pueden clasificar en herbívoros, los cuales prácticamente hacen una dieta a base de plantas, los carnívoros, que comen carne de otros animales y los omnívoros, en los cuales la dieta es compartida entre plantas y animales

Estas son algunas de las clasificaciones más significativas, aunque al clasificarlos por características tan generales los grupos cuentan con millones de especímenes. Vale además destacar que son grupos que se reparten la totalidad del reino animal, por lo que cada animal tiene una clasificación para cada grupo.

Es por ello que fue necesario crear una división en lo cual cada animal pueda ser identificado por separado, junto a los individuos que junto a él comparten las mismas características globales, pero también las más específicas, conformando al grupo más pequeño posible de acuerdo a todas las características compartidas y científicamente observables. Esta denominación es la que conforma una especie animal, y es en torno a la cual gira nuestro sitio. Las especies de los animales no son más que divisiones científicas que permiten agrupar aquellos ejemplares con características comunes del resto.

Especies de insectos
Especies de insectos

Según sus características anatómicas

Sin embargo, la clasificación más aceptada por todos estudiosos es en animales vertebrados y animales invertebrados, la cual toma en cuenta un factor anatómico, la presencia de un esqueleto óseo que sirve de soporte al cuerpo y por tanto le da forma. Dentro de los primeros se encuentran los peces, las aves, anfibios, reptiles y los mamíferos, mientras que los invertebrados lo forman una gran cantidad de organismos como gusanos, esponjas, insectos y corales.

Animales invertebrados

Animales vertebrados

Especies de los animales

La cantidad de especies de animales que conforman nuestro planeta es el resultado del avance en la exploración y los estudios científicos, por lo que cada año se descubren o delimitan cientos de ellas. El número total de todas las especies conocidas no está documentado en una sola fuente, por lo que la cantidad exacta depende del medio que se consulte y muchos están de acuerdo que algunas especies conocidas por hombre y que han sido vistas, aún no han podido documentarse adecuadamente.

Uno de los intentos más conocidos por crear una base de datos global con las especies que habitan nuestro planeta es el catálogo de la vida, medio digital que cataloga el contenido de las bases de datos más importantes de la biología. Dicho catálogo crea una edición mensual y otra anual, actualizando los nuevos descubrimientos, así como los cambios de nombres y catalogación de cada especie. En la edición anual del 2017 tenían catalogado más de 1.6 millones de especies recopiladas de 156 fuentes diferentes.

Especies de mamiferos
Especies de mamiferos

Otro medio importante concerniente a las especies es la Lista Roja de Especies en Peligro (UICN), el cual lleva el estudio y clasificación de todas las especies animales o plantas cuya población se encuentra en mayor o menor peligro de supervivencia. Este grupo de científicos llevan 50 años catalogando aproximadamente 1.7 millones de especies vivientes para así determinar la gravedad o no del peligro en que se encuentran.

La información que encontrará en nuestro portal, aunque basada en fuentes científicas, no pretende hacer una catalogación exhaustiva de las especies conocidas, y mucho menos abarcarlas todas, sino hacer una descripción corta, pero al mismo tiempo aclaratoria de las características fundamentales que exhiben las especies animales más significativas. Dicha caracterización será en un lenguaje sencillo, y por lo tanto asequible para cualquier tipo de público, dirigido fundamentalmente a elevar la cultura general sobre el reino animal y su conservación.